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Pixel手机背后的故事:Phone by Google

发布时间:2017/2/17 10:36:53 来源:网络 作者:臧博

  Pixel是第一款Google完全自主设计的手机产品——The First Phone by Google,2016年10月4日正式亮相并开启预订。

  新产品的发布也意味着Nexus系列的终结。后者是Google与手机品牌联合设计的产品,运行原生Android,并能优先获得新版系统升级。与Google合作过Nexus手机的品牌有HTC、LG、华为和摩托罗拉。数年间涌现了不少经典机型。早期的Nexus 4,是我使用的第一款Android手机,玻璃材质的后盖透着若隐若现星星点点的纹路;还有大陆手机品牌第一次参与且是目前唯一一次参与设计的Nexus 6P。

  以往的合作中,Google提供系统软件层面的支持,而第三方手机品牌则负责硬件设计和生产。更迭到Pixel,Google选择自主设计,HTC只承担了代工厂的角色。代工起家的HTC想必不会排斥。

  合作模式改变的另外一个副作用是,Google Pixel的价格也水涨船高,达到Android旗舰机水平,649美元(Pixel+32Gb)、749美元(Pixel+128GB)、769美元(Pixel XL+32GB)、869美元(Pixel XL+128GB)。而身在中国的Google粉要用上还得付出更多的金钱和精力,比如要懂得科学上网要忍受海淘的煎熬,或者是淘宝卖家的宰割,顶配版Pixel XL的价格甚至站到了7000+的价位段上。

  有分析师预测,Pixel手机的销量可能高达150万部,贡献了超过7.78亿美金的营收和2.33亿美金的利润。在2016第四财季的沟通会上,Google CEO 桑达尔·皮查伊(Sandar Pichai)称:“包括Pixel在内的Google硬件产品的市场表现远远超出了预期。”作为Pixel手机独家合作运营商,Verizon也因此受益。其执行副总裁约翰·史查顿(John Stratton)给出了颇高的评价:“它是Verizon当季(2016第四季度)表现最好的手机。”

  Google自行研发设计的Pixel除了能享受及时的Android系统更新和软件服务外,还有独有的功能Google Assistant,Google Now语音搜索服务的升级版;以及无限量存储的Google Photos存储空间,可以尽情原图上载。

  此外,Pixel也成了目前拍照最好的Android手机,至少在DxO Mark的评分体系中是这样。它获得的评分是89,高于三星S7 Edge(得分88)和iPhone 7(得分86)。单纯从拍照这一点,你也能看出Google做高端精品的诚意,而不仅仅是一个极客玩物。以往,Nexus系列的拍照只是够用而已,很少会作为一个重点功能。

  和表层的变化比起来,相信很多人更在意Google Pixel是怎么设计出来的,以及这款在海外媒体好评无数的产品为何在国内的评价又是如此分裂。CNET今天刊登了一篇对Google手机产品副总裁、Pixel设计师的采访文章,首次披露了 Pixel背后的故事。下面我们摘录了其中的几个关键的信息点。

  玻璃背板的设计思路

  按照常规的手机设计套路,Google Pixel的背面应该设计成一体式的金属材质。先不说金属和玻璃材质在流水线拼装时的落差和做工瑕疵,可以确定的是如此一来它也就泯然众人了。

  蓝色和银色版本的玻璃盖板下面还涂有一层镀膜,在一定角度下会呈现暖暖的黄色。但是黑色版是没有这层镀膜的。黑色版加了镀膜后“看起来不对”。是的,原因就是这么简单。Google Pixle团队对设计的精雕细琢在某些层面上跟苹果有几分相似。

  增加一块玻璃背板不仅仅是出于设计上的差异化,它还能增加天线信号的接收面积。

  设计,臻于无形

  好的设计一定不是为了设计而设计,而是臻于无形。不少知名设计师都表达过类似的观点,其中就包括苹果首席设计官乔纳森·埃维(Jonathan Ive)。这同样是设计师Rachael Roberts和Villarreal为Pixel定下的设计理念。

  体现之一是对边角弧度和锐利倒角的打磨。高亮倒角和切边在国产手机品牌中很常见,甚至在不必要的地方也会狠狠地来一刀,以彰显设计的用心,其结果多半是用力过度。Pixel的处理方式正好相反,机身圆润,没有用高亮倒角刻意刷存在感。

  体现之二是无突起的后置相机。Pixel拍照素质在社交媒体上好评得一塌糊涂。这得益于它内置的那颗单个像素尺寸高达 1.55μm的图像传感器。但这个相机模组也带来了一个副作用,那就是体积偏大,要做平会显得机身很厚。最终的呈现方式是,机身从顶部到底部有一个坡度,来抵消厚度的增加。

  体现之三是电源按键上的纹路。现在很少有这种设计了,通常情况下仅会做一个小的切角。近期另外一款在按键上做纹路处理的是一加3/3T的静音按键。Pixel的电源键也被设计上了纹路,作用是定位和确认,方便用户盲操作。而纹路本身也经过了精心的挑选。对Pixel来说,电源键纹路设计的必要性是电源键和音量按键在机身右侧,而且使用频次明显更高的电源键位于上方,需要用手感上的不同来区隔两者。华为去年底推出的所谓Magic未来手机,在使用上的一大缺陷在于电源键和音量不仅在机身同侧,而且音量+、音量-均为独立设计,要摸索确认一下才能找到电源键。

  特别黑、真的蓝和非常银,这些无厘头的名字是怎么来的

  Pixel共有三种颜色,按照国内手机品牌的调性,要么沦落成华为那样,定义成“星钻黑”、“魅海蓝”、“珠光白”,或者是像锤子那样为了与众不同从日本传统色板中摘取几个,定义成“墨色”、“绀青”、“白练”。

  同样地,Pixel的颜色最终被定义成特别黑(Quite Black)、真的蓝(Really Blue)和非常银(Very Silver),这其实也是市场团队的功劳。既没有掉进土里土气的坑里,也避免了假装文艺的刻意和矫情。从营销角度来讲,这次的定义是很成功的,也让人联想起Google喜欢的撞色设计,早前的Nexus 5红黑配色就虏获了不少人用户。至少颜色这一点也成为了Pixel的谈资之一。当然,在真正筛选产品主色尤其是“真的蓝”版本的时候,设计团队还是花费了不少功夫,产品上市之后也是一机难求。

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